苹果为杀入AI领域低调收购,iOS 18要有大动作

2024-03-18 发布 · 浏览34次 · 点赞0次 · 收藏0次

苹果一直是人工智能公司的最大买家,甚至超过了微软和谷歌。


在 AI 领域百花齐放的当下,作为全球顶尖的科技公司苹果,似乎掀起的水花不是很大。

苹果在 AI 领域的布局到底是什么,或许苹果 CEO 蒂姆・库克的一句话可以为我们答疑解惑。此前在 2024 苹果股东大会上,库克表示,今年将在 GenAI 领域实现重大进展。此外,苹果宣布放弃 10 年之久的造车项目之后,一部分造车团队成员也开始转向 GenAI。

如此种种,苹果向外界传达了加注 GenAI 的决心,很多人开始感叹苹果在生成式 AI 领域终于不再低调了。显然,苹果在宣布放弃造车计划后,也拿出了一些卓有成效的研究。昨天,苹果首次披露了多模态大模型 MM1, 这是一个具有高达 30B 参数的多模态 LLM 系列。

不仅是发表学术论文,在战略性收购方面,苹果已经开始摩拳擦掌了。 

据彭博社报道,苹果公司在其收购名单中增加了另一家人工智能初创公司DarwinAI,该公司以开发在制造过程中对零件进行视觉检查的AI技术而闻名。此外,这家初创公司在创建更小、更快的人工智能系统方面的专业知识与苹果专注于在端侧运行人工智能(而不仅仅是基于云的解决方案)的目标相一致。或许,苹果正是看中了这一点,这项收购才得以完成。

此次收购正值苹果准备在 2024 年大力推进生成式人工智能领域之际。库克承诺今年将在人工智能领域开辟新天地,预计将在 6 月份的全球开发者大会上宣布这一消息。

尽管苹果在过去十年中收购的人工智能公司比大多数竞争对手都多,但它在生成人工智能市场上仍然落后。

虽然苹果和 DarwinAI 尚未宣布这笔交易,但根据 LinkedIn 资料显示,该初创公司团队的几名成员已于 1 月份加入了苹果。据报道,滑铁卢大学人工智能研究员、DarwinAI 建设的关键人物 Alexander Wong 已加入苹果,担任人工智能团队总监。
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DarwinAI 的联合创始人兼首席运营官 Arif Virani 的工作经历已经从 DarwinAI 变更到苹果。
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DarwinAI 人力运营部 VP Kelly Pritchard 也显示加入苹果。
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目前,DarwinAI 的网站也无法访问。

此外,另有消息显示,DarwinAI 已从投资者那里筹集了超过 1500 万美元的资金,其中包括 BDC Capital 的 Deep Tech Venture Fund、Honeywell Ventures、Obvious Ventures 和 Inovia Capital。BDC Capital 在其网站上已经收到 DarwinAI 退出的消息,而 Obvious Ventures 则更新了其投资组合,显示该初创公司已被收购。

种种迹象表明,苹果确实收购了 DarwinAI。不过 BDC Capital 和 Obvious Ventures 尚未对此事发表评论。

收购 DarwinAI ,除了帮助苹果提高制造效率外,DarwinAI 开发的技术可以使人工智能模型更小、更快。这一研究对苹果在今年的 iOS 18 中引入生成式 AI 很有帮助。

Deepwater Asset Management 管理合伙人 Gene Munster 在 X 上写道:DarwinAI 的技术可能会推广到苹果的供应链,这是苹果用来提高零部件制造效率的常用方法。
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其实,DarwinAI 只是苹果近年来收购的最新一家人工智能初创公司。自 2017 年以来,苹果一直是人工智能和机器学习领域的最大买家,其收购的公司数量几乎是微软和 Meta 的两倍。

尽管进行了收购,但随着 OpenAI、谷歌和微软纷纷推出自己的产品,苹果仍需要在生成式人工智能竞赛中迎头赶上。不过早在去年,苹果首席执行官就确认了对 GenAI 项目的投资。苹果的职位清单表明,该公司正在探索将人工智能融入多个内部和外部领域,包括 Siri、开发者工具和客户支持。

相信苹果在 GenAI 方面很快就会出成果。「我们将继续花费大量的时间和精力,与此同时我们很高兴能在今年晚些时候分享我们在该领域正在进行的工作的细节。」库克在季度财报电话会议上的一段话也暗示了苹果在 GenAI 领域已经发力了,大家可以拭目以待。

DarwinAI 介绍
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DarwinAI 创立于 2017 年,总部位于加拿大。主要关注人工智能,神经网络,深度学习,机器学习,软件等领域。这是一家快速发展的视觉质量检测公司,可为制造商提供端到端的解决方案,以提高产品质量和提高生产效率。

DarwinAI 的首席执行官是 Sheldon Fernandez,Alexander Wong 是该公司的首席科学家。图片                           DarwinAI 的员工与公司首席执行官 Sheldon Fernandez(坐在中间,穿着夹克)

截至 2022 年底,DarwinAI 已筹集超过 1500 万美元。该初创公司已与英特尔和洛克希德・马丁等合作伙伴合作过。被苹果收购后,不知会碰撞出怎样的火花。

参考链接:
https://techcrunch.com/2024/03/14/apple-acquires-ai-startup-specializing-in-overlooking-manufacturing-components/
https://qz.com/apple-generative-ai-buy-canadian-startup-darwinai-1851336368
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