苹果启动AI云服务器计划,芯片直接用M2 Ultra

2024-05-12 发布 · 浏览51次 · 点赞0次 · 收藏0次

其他科技公司:抢购 H100、B200;苹果:M2 当服务器 AI 芯片。

尽管苹果在生成式 AI 方面的进展没有像谷歌、Meta 和微软等竞争对手那样高调,但该公司一直在进行相关研究,其构筑新生态的思路总是显得与众不同。

5 月 7 日晚,苹果在春季新品发布特别活动中回应了大家的关注:「跨越极其强大的 M3 芯片,直接来到下一代 ——M4 芯片」。

在苹果宣布新的 M4 芯片时,着重强调了其先进的 AI 性能,称其新的 16 核心设计的神经引擎是「苹果有史以来最强大的」。

大家心中激荡的兴奋感还没过,感叹苹果的后发优势也是优势,终于乘势而上的时候。又当其他厂商努力钻研下一代芯片并将其运用到 AI 任务上时,苹果另辟蹊径,又杀了个回马枪,将目光盯上了云服务芯片。

苹果直接将它的 PC 端芯片 M2 Ultra 放上了云服务器。

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苹果的 UltraFusion 封装架构采用了 Silicon Interposer 技术,将两块 M2 Max 芯片的芯片连接起来,从而创建了 M2 Ultra。拥有一颗 32 核的神经引擎,每秒提供 31.6 万亿次操作,比 M1 Ultra 快 40%。

据彭博社等媒体报道,苹果公司将通过配备自家处理器的数据中心,在今年推出一些 AI 功能。这是该公司大力推行的一项大规模的行动,旨在为其设备注入 AI 功能。

有知情人士透露,苹果正在将类似于为 Mac 设计的高端芯片放置在云计算服务器中,这些服务器旨在处理即将进入苹果设备的最先进的 AI 任务。

知情人士表示,与人工智能相关的较简单的功能将直接在 iPhone、iPad 和 Mac 上处理,但他们要求不透露姓名,因为计划仍处于保密阶段。

此举是苹果公司急切推进生成式 AI 计划的一部分。自 ChatGPT 推出以来,全球科技公司一直处于生成式 AI 军备竞赛之中。此前有消息称,苹果有望在 6 月 10 日的全球开发者大会上提出其雄心勃勃的 AI 战略。

图片                               苹果全球开发者大会(WWDC24)将在 2024 年 6 月 10 日举办。

大约三年前,苹果计划使用自家芯片并在云端处理人工智能任务,但在由 OpenAI 的 ChatGPT 和谷歌的 Gemini 推动下的 AI 热潮的加速之后,该公司拨快了时间表。

尽管苹果已在推动基于 M4 芯片的未来版本,但首批苹果自研的 AI 服务器芯片将是去年作为 Mac Pro 和 Mac Studio 计算机的一部分推出的 M2 Ultra。

对此举措,寄希望于苹果在 AI 领域逆势而上的市场玩家们,似乎也终于迎来了一点曙光。

在彭博社报道详情后,苹果股价在纽约交易时段一度达到 184.59 美元的历史高位。然而,该股全年跌幅超过 4%,对于 M2 Ultra 上云端的消息,苹果公司代表拒绝置评。

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                                 苹果在纳斯达克市场势头表现。

除了确定承载任务的云端芯片,根据 AI 任务的复杂度,苹果还提供了两种算力的使用路径。

  • 相对简单的 AI 任务,比如:为用户提供他们错过的 iPhone 上的通知或即将到来的短信的摘要,可以由苹果设备内部的芯片处理。

  • 更复杂的任务,比如生成图像或总结长篇新闻文章,并在电子邮件中创建长篇回复,则可能需要云端处理(苹果的 Siri 语音助手的升级版本也是如此)。

看起来和其他手机厂商提到的「端云结合」大模型理念一致。这一举措将作为苹果 iOS 18 在秋季推出的一部分,代表了该公司的一次转变。多年来,苹果一直将设备端处理置于优先位置,并将其宣传为「确保安全和隐私的更好方式」。

但参与苹果服务器项目(代号为 ACDC)创建的人员表示,其处理器内部已经有组件可以保护用户隐私。该公司采用了一种称为「Secure Enclave」的方法,可以隔离数据以防止安全漏洞。

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                            Secure Enclave 是最新版本的 iPhone、iPad、Mac、Apple TV、Apple Watch 和 HomePod 的专用安全子系统。

目前,苹果计划使用自己的数据中心来运营云功能,但最终会像它在 iCloud 和其他服务中所做的那样,依赖外部设施。《华尔街日报》早些时候就该服务器计划的某些方面也进行了相关报道。

苹果首席财务官 Luca Maestri 在上周的一次财报电话会议上暗示了这种做法:「我们有自己的数据中心容量,在这之后才需要使用第三方的容量。」

而在被问及公司的 AI 基础设施时,他说道:「这是历史上对我们行之有效的模式,我们计划未来也会沿着同样的路线继续前进。」

设备端的 AI 算力仍将是苹果人工智能战略的重要组成部分。

但是,其中一些功能将需要其最新的芯片,例如去年 iPhone 上推出的 A18 芯片和本周早些时候 iPad Pro 中推出的 M4 芯片。这些处理器包括对神经引擎(Neural Engine)的重大升级,而这也是处理 AI 任务的芯片的一部分。

面向生成式 AI 的需求,苹果正在迅速升级其产品线,推出更强大的芯片。

首先,新一代处理器 M4,将会很快进入 Mac 电脑系列中。

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                           全新 M4 芯片由 280 亿晶体管组成,基于第二代 3nm 技术打造,并在 CPU、GPU 和 NPU 方面迎来一系列提升。

据彭博社四月份报道,Mac mini、iMac 和 MacBook Pro 将于今年晚些时候获得 M4 芯片,而 M4 芯片将于明年装入 MacBook Air、Mac Studio 和 Mac Pro。

这些计划共同为苹果将 AI 融入其大部分产品线奠定了基础。该公司将专注于为用户提供在日常生活中使他们生活更轻松的功能,比如提供建议和提供定制化体验。

尽管苹果没有计划推出自己的 ChatGPT 风格的服务,但它一直在讨论通过合作伙伴关系提供该选项的可能性。

就在上周,苹果表示:「在其设备上运行 AI 将有助于它在竞争对手中脱颖而出。」

苹果 CEO 蒂姆・库克在财报电话会议上表示:「我们相信 AI 的变革性力量和承诺,我们相信我们具有能够在这个新时代中使我们与众不同的优势,包括苹果独特的无缝集成的硬件、软件和服务整合的组合」

库克表示,苹果自研芯片将使其在这个仍处于起步阶段的领域拥有优势,而且他补充说公司的隐私关注「支撑着所创造的一切」。

据知情人士透露,过去三年中,该公司已经在云端计划上投入了数亿美元。但是,其提供的服务仍然存在差距。

另外,对于希望使用 ChatGPT 的用户,苹果已与谷歌和 OpenAI 进行了讨论,计划将其整合到 iPhone 和 iPad 中。

苹果与 OpenAI 的谈判最近已进行到深入阶段,这表明合作很可能会实现。据了解谈话内容的人表示:「苹果也可能从外部公司中提供一系列选项。」

参考链接:

https://www.bloomberg.com/news/articles/2024-05-09/apple-to-power-ios-18-ai-features-with-in-house-server-mac-chips-this-year

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